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La rivière Trebbia a son origine dans les hautes Apennins de la Ligurie, à 1400 mètres d’altitude du Mont Prelà.

De là elle traverse le nord du pays par le territoire « Quatre provinces », puis passe par le village médiéval de Bobbio, les nombreux châteaux et forteresses de la vallée, jusqu’à ce qu’elle s’elargisse dans le vaste substrat rocheux caillouteux sur lequelle se distingue le remblai de Rivalta.

À ce stade la zone protégée du Parc Fluvial, qui s’étend de Rivergaro à l’affluence dans le Pô, pas loin de Plaisance, rencontre l’Histoire.

Les itinéraires de visite, facilement accessibles par piste cyclable, sont particulièrement adaptés à l’observation des oiseaux, randonnée, vélo tout terrain et équitation.

Histoire

Hannibal

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Le tronçon de rivière actuellement protégé par le parc a été le théâtre de la bataille la plus célèbre qui s’est dèroulèe sur le territoire de Plaisance: La Première Bataille de la Trebbia.

L’histoire est décrite avec précision dans les histoires des historiens Polibio et Tito Livio, dans le cadre de la Seconde Guerre Punique.*

Les légions du consul romain Publio Cornelio Scipione, revenant de la défaite désastreuse sur les rives du Tessin, n’avaient pas réussi à bloquer l’avancée des Carthaginois et se sont précipitées vers le nouveau-né colonie de Plaisance, où ils ont rejoint les renforts de Tiberio Sempronio Longo.

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De son côté Hannibal, s’appuyant sur le soutien des populations celtiques locales, a saccagé la région de Casteggio pour camper près de Trebbia, aux portes de l’hiver.

Pendant la saison froide il était d’usage de suspendre les combats, en attendant que la neige fonde, mais Tibério galvanisé par une série de victoires mineures sur le front sud et par de petits raids sur les rebelles celtiques, décida de ne pas écouter Scipione et préparait les troupes à la bataille.

C’était comme ça que le 18 décembre 218 av. J.-C. en une journée de « froid et neige exceptionnels » il y avait une confrontation directre entre les deux armées, dans la zone située entre Rivalta, Gossolengo, Tuna et Ancarano.

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Hannibal, à l’abri sur les rives de la Trebbia de Rivalta, a obligé les Romains à traverser le fleuve en premier. Puis, gardant ses amis pour se rafraîchir dans la chaleur du camp jusqu’au dernier moment, il attaquè les adversaires froids et à jeun dans les champ ouvert. Enfin, la cavalerie de son frère Magon cachée dans les bosquets denses du gravier, les attrapa derrière eux, les forçant à s’enfuir.**

* C’est le deuxième conflit dans le diffèrend centenaire entre Carthage et Rome pour la domination de la région méditerranéenne.
** À la fin de la bataille, seul l’un des 37 célèbres éléphants de guerre carthaginois a survécu. C’était Surus (syrien), l’éléphant personnel d’Hannibal, dont on se souvient avec la statue du « Pont de Tuna ».

Bérenger

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La Deuxième Bataille de la Trebbia se situe au début du Haut Moyen Âge (1000 ans après Hannibal) lorsque la mort de Charlemagne a sanctionné la création du premier Royaume d’Italie, avec la capitale Pavie. Malgré cela, la domination franque s’est tellement affaiblie que la déposition de Charles le Gros a déclenché dans toute la péninsule une formidable lutte de succession entre seigneuries locales, la soi-disant Anarchie féodale.

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Dans ce contexte Rivalta a été témoin des affrontements sur les rives de la Trebbia de deux des principaux prétendants à la couronne: Bérenger de Frioul et Guy de Spolète.

La bataille a eu lieu à nouveau en hiver, dans les premiers jours de Janvier, menant à la désastreuse défaite de Bérenger et à la consécration momentanée de Guy au Roi d’Italie.

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À long terme toutefois cet épisode sanglant n’a pas produit la paix et la stabilité; lui-même Bérenger devint plus tard gouverneur, souverain et empereur du Royaume, allant même jusqu’à détruire la ville de Pavie avec l’aide de troupes de mercenaires étrangères, avant d’être assassiné et remplacé par des seigneurs féodaux rivaux.*

* En dépit de la conduite politique peu scrupuleuse et du recours continu à l’usage de la force, des représentants du Risorgimento et des historiens nationalistes exalteront Bérenger en tant que précurseur de l’Unification de l’Italie, en lui attribuant un esprit patriotique et rebelle qu’il n’a jamais démontré dans son ascension au pouvoir.

La Route du Sel

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Le territoire des « Quatre Provinces », ou la partie des apennins située entre les provinces de Gênes, Plaisance, Pavie et Alexandrie, avait depuis l’antiquité une importance stratégique pour le transit des marchandises, des armées et des pèlerins. *

Voyager le long de la Val Trebbia vers le sud signifiait atteindre Gênes, le port le plus important de la Méditerranée, et la énorme quantité de marchandises en provenance du monde entier: pétrole, laine, peaux, cuir, lin, chanvre et le sel très important pour le stockage des aliments.

Au fil des siècles, un système de pistes muletières et de cols de montagne a été consolidé sous le contrôle direct de gardes féodaux et de douaniers, connu sous le nom de « Route du Sel ».

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Tout cela a conduit à des pensions de famille, auberges, sources publiques et magasins dans des centres de transit, ainsi Rivalta, à mi-chemin entre le célèbre Gué de Sigéric sur le fleuve Po et le centre monastique de Bobbio, s’est épanoui dans le développement d’activités commerciales dédiées aux voyageurs, devenant ainsi la véritable porte d’entrée de la vallée.

* La connexion entre la Vallée du Pô et la mer, la Via Postumia, a été l’un des plus grands succès de la lutte pour la conquête romaine au détriment des populations ligure et celtique, tandis que la Via Francigena à l’époque médiévale avait même réuni l’Europe centrale à Rome.

Suvorov

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Autre 1000 ans sépare les vicissitudes médiévales de la Troisième Bataille de la Trebbia, lorsque le vieux général russe Suvorov, héros de guerre déchu, marginalisé et placé sous surveillance de l’État à cause des lourdes critiques adressée au Tsar, a été rappelée au service et placée à la tête de la deuxième coalition anti-française.

Profitant de l’absence de Napoléon, bloqué en Égypte par la destruction de sa flotte, Suvorov est descendu en Italie, recrutant un grand nombre de volontaires pour défier les troupes de l’occupation.

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Immédiatement libéré Milan s’est déplacé vers le Sud, pour couper la route aux renforts du général français Macdonald près de Casaliggio, de nouveau sur la rivière Trebbia.

Trois jours de bataille ont fait douze mille victimes; la coalition est sortie victorieuse et les français ont été écrasés vers Gênes sur tout le Nord de l’Italie. *

* Les premiers retentissant succès furent par la suite ravagés par divisions, égoïsme et rivalités internes, que le dirigeant russe affrontè jusqu’à la retraite tactique à travers les Alpes enneigées qui lui valut le titre de « Généralissime ».

Hemingway

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Une sorte de « légende moderne » lie le nom du grand écrivain américain Ernest Hemingway aux eaux de la Trebbia.

Il semble que lors du passage des troupes américaines en 1945, quand Hemingway, âgé de 45 ans, alors au sommet de sa carrière littéraire, errait en Europe en tant que correspondant de guerre, il notait dans son journal: « Aujourd’hui, j’ai traversé la plus belle vallée du monde »

Même sont transmis témoignages à propos d’un deuxième voyage en voiture, lorsque conflit terminé, à la pêche à la truite en haute Val Trebbia et Aveto.

Ce qui est certain c’est que la passion proverbiale pour le poisson et le bon vin a permis à l’auteur de « Fête Mobile » de retrouver le long des rives du fleuve un peu de paix et de sérénité en l’annus horribilis de la capture de son fils enrôlé, de divorce de son épouse Martha, de le énième accident de voiture et de l’apparition des premières maladies graves.

Nature

Ressources Naturelles

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La rivière Trebbia a fourni pendant des siècles à la population de Rivalta des matériaux de construction, du bois de chauffage, du poisson et du gibier, en outre à la ressource plus précieuse de toutes: l’eau.

Les nombreux moulins, canaux de dérivation, ponts et puits dispersés dans toute la plaine environnante racontent l’histoire d’une véritable « Civilisation de l’Eau », basée sur la culture, sur la construction hydraulique et sur le transport de marchandises et de personnes par ferry.

Aujourd’hui encore à Rivalta est canalisé le Rio Commun de Droite et celui de Gauche, traverse le seul pont à 20 km, il extrait une bonne eau potable des couches souterraines, du gravier pour la construction, et on continue à cultiver du maïs, des tomates, blé et betterave grâce aux eaux abondantes de la rivière.

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Mais c’est précisément pour éviter que l’exploitation des ressources naturelles ne devienne excessive et pour nuire à l’écosystème fluvial que le Parc Régional ait été créé en 2009, dans l’espoir qu’une plus grande valorisation et une plus grande attention préserveront son intégrité et sa beauté pendant des années et les générations à venir.

Flore

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D’un point de vue botanique ce qui rend particulièrement intéressant cette tronçon de rivière c’est la diversité des habitats qui se rencontre sur quelques mètres de terrain et la présence de nombreuses « espèces pionnières ».*

En fait, près de Rivalta, le lit de la rivière Trebbia laisse la structure sinueuse typique de la vallée pour s’élargir à le vaste lit de galets avec un chemin variable qui le caractérise jusqu’à atteindre le Pô.

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Dans les sols chauds, peu profonds et fréquemment inondés comme ça ils peuvent vivre seules des fleurs comme le Épilobe à feuilles de romarin, des buissons de saules et des petits bois de Peuplier.

Autrement en se deplaçant vers el exterior la végétation se diversifie entre de petites forêts d’Aulnes Noirs, des prairies arides et semi-arides avec des Orchidées, des Graminées et des Sedum, jusqu’aux atteindre les grandes forêts de feuillus comme celle de Croara.

* Plantes particulièrement résistantes capables de se développer d’abord sur un sol aride et dépourvu de nutriments typique des forêts incendiées, des coulées de lave, des zones effondrées ou fréquemment envahies par l’eau.

Faune

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Reliant la Mer de Gênes aux rives du Pô, le cours de Trebbia constitue un des principaux itinéraires de migration pour de nombreuses espèces d’oiseaux qui chaque année se déplacent vers le Nord.

Canards, Foulques, Gravelots, Sterne, Sterne Naine, Guêpiers, Engoulevent, Alouettes, Éperviers, Hérons, Échasses blanches, Pics, Martins Pêcheurs, Huppes ed Courlis de Terre* ne sont que quelques-uns des oiseaux que vous pouvez repérer aux différentes saisons de l’année.

En ce qui concerne les mammifères est de plus en plus fréquente la rencontre avec les Chevreuils et les lapins à queue blanche, mais il est facile de trouver des traces de Sangliers, de Renards, de Moscardins et d’Épics.

La nuit, vous pourrez admirer le vol de deux chauves-souris: le Vespertilion de Daubenton et celui de Blyth, tandis que dans les zones humides se trouvent des Crapauds Verts, des Rainette italienne, des Grenouilles Agiles et des Tritons Crêtés.

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Les reptiles sont représentés par les Serpents d’eau, les Lézards, les Lézards Verts et les Couleuvres Vertes, enfin des poissons comme les Barbeaux, les Cobites, les Lasches et les Goujons trouvent dans les eaux calmes, limpides et bien oxygénées de la rivière un environnement idéal pour se reproduire.**

* Oiseaux plutôt rares qui exploitent le mimétisme du plumage et des œufs pour vivre et nidifier sur le sol, parmi les pierres du rivage. Cette espèce a été choisie comme symbole du parc régional et apparaît dans le logo.
** Il est important de se rappeler que la chasse et la pêche sont interdits dans l’ensemble du parc. En outre l’accès aux véhicules à moteur est empêché afin de ne pas perturber la faune et d’éviter d’endommager les nids, les tanières et les espèces florales délicates.

Tourisme

Randonnée

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Les rives de la Trebbia sont traversées par des kilomètres d’allées agricoles et de chemins qui ont précédé la création du Parc.

La réévaluation de la zone a créé de courts itinéraires thématiques, accompagnés de panneaux d’images et d’informations naturalistes, qui permettent aujourd’hui d’approcher et d’observer les environnements caractéristiques de la plaine inondable fluviale.

Marcher le long de petites tranquilles routes de campagne ou plonger des heures dans un environnement totalement sauvage est l’occasion précieuse offerte aux randonneurs et aux touristes fuyant le chaos des grandes villes.

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À Rivalta les principaux points d’accès* sont situés dans le petit parking du village, sur la route qui monte vers l’arche de l’entrée et à Canneto, immédiatement à droite une fois passé le pont de Tuna. Les indications à suivre sont en vert et blanc et affichent le logo du parc et le nom de l’itinéraire.

* Il est important de respecter les traces sans les quitter pour éviter les dégâts des nids, des tanières et des espèces florales délicates.

Marche nordique

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Le parcours plat de la zone du parc et la diversité des itinéraires praticables sont des caractéristiques appréciées par de nombreux praticiens de la Marche nordique.

C’est un type de marche qui utilise l’aide de bâtons spéciaux pour développer l’endurance, la force et la coordination musculaire; une activité peu coûteuse, sans impact sur l’environnement, qui convient à tous et qui est réalisable à chaque saison de l’année.

Les points d’accès et les itinéraires* sont les mêmes pour les randonneurs et les cyclistes.

* Il est important de respecter les traces sans les quitter pour éviter les dégâts des nids, des tanières et des espèces florales délicates.

Vélo

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Le parc est très attrayant tant pour les cyclotouristes intéressés par les routes sur asphalte que pour les cyclistes de montagne experts à la recherche de longs chemins de terre.

Les premiers trouvent dans la Piste cyclable de Trebbia un itinéraire simple, bien équipé, bien marqué et relié à des pays riches en services et témoignages historiques. Il part de la gare de Plaisance, traverse les places, les églises, les palais et les rues du centre historique pour continuer sur 16 kilomètres de piste cyclable entre les champs de la plaine et les maisons de Gossolengo. À l’entrée du Pont de Tuna vous choisissez de traverser vers Rivalta ou de terminer le voyage entre les villages de Cà Buschi et de Roveleto Landi, jusqu’à Rivergaro.

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Les amoureux de la nature sauvage peuvent plutôt aller dans les anciennes chaussées et sentiers* de la région du fleuve, explorant librement une zone située entre les méandres de la zone de Montechiaro, presque à Travo, et le lointain confluent du Pô, à San Nicolò. Les Itinéraires sont balisés et accompagnés de panneaux d’information contenant de nombreux détails historiques et environnementaux.

* Il est important de respecter les traces sans les quitter pour éviter les dégâts des nids, des tanières et des espèces florales délicates.

Observation des oiseaux

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Compte tenu de la grande quantité et alternance d’oiseaux présents dans les différentes saisons de l’année, l’observation des oiseaux à Trebbia est particulièrement simple et satisfaisante.

Juste une paire de jumelles et un bon guide pour commencer à reconnaître les espèces les plus communes: Aigrettes, Échasses, Hérons, Colverts, Corbeaux, Pies, Mouettes…

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L’aide d’experts et d’expériences aide ensuite à distinguer la chanson, le couplet, à reconnaître la silhouette des animaux en vol ou en pose, à avoir des notions de comportement et de biologie, à repérer les spécimens les plus rares: Sternes, Martins Pêcheurs, Engoulevents, Alouettes, Huppe et le célèbre Courlis de Terre.

Afin de faciliter l’approche de cette pratique relaxante et éducative, a été érigée dans le parc voisin de La Rossia une tour d’observation couverte*, surplombant un bassin artificiel fréquenté par plusieurs spécimens de anatidés et de échassiers.

* L’accès à la structure doit être convenu avec l’administration du Parc.

Promenades à Cheval

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Quelques kilomètres au-delà du Village de Rivalta, le long de la route qui mène au Bois de Croara et au village de Travo, vous trouverez l’Ancienne Ferme de Croara: un ancien couvent transformé en agritourisme, chambres d’hôtes et centre équestre.

Ici il est possible de participer à des randonnées à cheval et à des promenades en calèche ainsi que de suivre les cours d’équitation de la belle école d’équitation sur les rives du Trebbia.

Pêche sportive

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Comme le signalent les panneaux du parc, la chasse et la pêche sont interdites dans l’aire protégée.

Cependant les très proches Lacs de Tuna, juste au-dessus du pont en provenance de Plaisance, offrent trois bassins artificiels peuplés de Truites arc-iris, Carpes, Amur, Poisson-chats américains, Carassin et Esturgeons.

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